Leidse Ondernemers in Beeld – Tommy Hopstaken en Jochem Haverhoek van Escaperoom Leiden

Tommy Hopstaken en Jochem Haverhoek zijn eigenaren van de Leidse Escaperoom in het Kruithuisje aan de Jan van Houtkade. Samen hebben ze een spannend en historisch groepsspel bedacht en uitgewerkt. In het middeleeuwse torentje van het Kruithuisje vind je het mysterieuze atelier van Rembrandt van Rijn. Als speler heb je twee taken: ontdek het grote geheim van Rembrandt en ontsnap binnen 60 minuten uit het atelier. Tommy en Jochem nemen ons mee in hun wereld.

Eigenlijk willen we dat je even vergeet dat het 2018 is.

Dertien weken lang zetten we een Leidse ondernemer in de spotlights. Deze week: Tommy Hopstaken en Jochem Haverhoek, eigenaren van Escaperoom Leiden. Tekst: Vonk Tekst & Design – Foto: Fraukje Vonk Photography

Meteen gegrepen door het concept

In het voorjaar van 2015 bezocht Tommy voor het eerst een Escaperoom, tijdens een gezellig uitje met vrienden in Dordrecht. ‘Ik was meteen gegrepen door het idee van een Escaperoom. Na afloop gingen we een biertje doen en ik heb de hele avond voor me uit zitten staren. Mijn hoofd draaide overuren: hoe kon ik dit zelf gaan doen? Ik vond het zo’n tof concept! Dezelfde avond nog heb ik de URL escaperoomleiden.nl geclaimd, en ben direct begonnen met onderzoek. Er waren toen pas zo’n 30 Escaperooms in Nederland en een blauwdruk of franchiseformule was er niet. Ik was echt op mezelf aangewezen, maar ben er gewoon ingesprongen, en dacht: ‘Ik zie wel hoever ik kom’.

Een middeleeuws torentje, hoe gaaf wil je het hebben?

Tommy schreef een ondernemingsplan en ging op zoek naar een locatie. ‘Ik wilde echt iets bijzonders, en had contact opgenomen met de gemeente over de Zijlpoort, die toen deels leegstond. Maar daar werd gerenoveerd, dus dat plan was van de baan. Kort daarop werd ik ineens gebeld door een man van de gemeente, die had gehoord van mijn plannen en vroeg of ik misschien geïnteresseerd was in het Kruithuisje aan de Jan van Houtkade. Ik ben gaan kijken en was op slag verliefd! Een middeleeuwse waltoren, die vroeger deel uitmaakte van de stadsmuur om Leiden, een rijksmonument nota bene; hoe gaaf wil je het hebben?’

Gedeelde passie voor verhalen

Ondertussen had Tommy al wel besloten zijn plan niet helemaal alleen uit te gaan voeren: ‘Ik ben heel goed in communicatie en taal en verhalen bedenken, maar mijn technische vaardigheden laten wel wat te wensen over. Met de sleutel van het Kruithuisje op zak vroeg ik aan Jochem, oud-huisgenoot en vriend, om mee te gaan kijken. Jochem: ‘Ik was meteen enthousiast over de locatie en ik vroeg Tommy of ik hem niet ergens mee zou kunnen helpen. Tot mijn verbazing zei hij toen dat hij op zoek was naar een compagnon. We delen de passie voor verhalen, en ik ben juist wél heel technisch, dus de deal was gauw gemaakt. Toen hebben we eigenlijk in een lange zomervakantie tijd deze Escaperoom gebouwd. Dat was een hele leuke fase: lekker brainstormen, het ontwikkelen van een verhaallijn, bedenken welke puzzels en raadsels bij de locatie passen. Denken in mogelijkheden. En gelukkig hadden we allebei dezelfde insteek. We wilden een mooie ervaring leveren, met mooie puzzels, mooie verhalen. Winst maken was niet onze drijfveer; als we maar quitte zouden draaien was het prima.’

Blacklight en laser bestond niet in de tijd van Rembrandt

Tommy: ‘Ik heb, voor we met onze eigen Escaperoom begonnen, drie keer een andere Escaperoom gespeeld, Jochem geen een. Dat hebben we heel bewust zo gelaten, omdat we in het ontwikkelen van de puzzels en raadsels niet beïnvloed wilden worden door wat er in andere Escaperooms bedacht is. Ook zijn we heel dicht bij ons thema gebleven. In veel Escaperooms wordt bijvoorbeeld met blacklight en laser gewerkt, waarmee codes kunnen worden ontdekt. Maar in de tijd van Rembrandt bestond dat nog niet en dat gebruiken we dan ook niet. Daarnaast heeft Jochem heel knap de techniek onzichtbaar weten te houden.’

Escaperoom Leiden

 

Hulptroepen

In september begonnen de scholen weer. Tommy moest weer aan de slag als leraar Nederlands, en Jochem als leraar wis- en natuurkunde. Jochem: ‘Overdag waren we op school, en in de avonden en de weekenden hadden we spelers in onze Escaperoom. Al snel konden we het niet meer alleen, en moesten we hulptroepen inschakelen. Begin 2016 hebben we de eerste mensen in dienst genomen.’

De waarheid vervlochten met fantasie

Jochem: ‘Ik ben ervan overtuigd dat ons succes te danken is aan het feit dat winst maken nooit onze eerste doelstelling is geweest. Ons doel was om iets moois neer te zetten, en dat is gelukt. Eigenlijk willen we dat je even vergeet dat het 2018 is. Je stapt een avontuur in, daar ligt onze kracht. We nemen je zo mee in het verhaal dat het niet echt duidelijk meer is wat waar is en wat verzonnen. Mensen komen binnen in de ontvangstruimte en krijgen dan, onder het genot van een kop koffie, het verhaal te horen van het torentje. We vinden het belangrijk om ook iets van de geschiedenis van Leiden mee te geven. Dus we vertellen veel dingen die waar zijn, maar heel langzaam vervlechten we dat dan met elementen die misschien niet helemaal waar zijn, die bij het spel horen. De uitdaging is natuurlijk dat mensen op een gegeven moment niet meer weten wat waar is en wat fantasie. Dan sturen we de spelers naar boven, de daadwerkelijke Escaperoom in. In de toren zijn tientallen aanwijzingen verborgen: raadsels, puzzels, mysterieuze codes, oude sleutels, vreemde schilderijen, geheime laatjes. De deelnemers krijgen dan een uur de tijd om het grote geheim van Rembrandt van Rijn te ontdekken én uit de Escaperoom te ontsnappen.’

Grammatica-Escaperoom

Tommy: ‘We nemen ook allebei de Escaperoom een beetje mee de klas in. Zo heb ik een grammatica-Escaperoom gedaan. Alle leerlingen kregen een afgesloten kistje. Als ze dat kistje open wisten te krijgen vonden ze weer een volgende aanwijzing, of ze moesten op zoek naar een aanwijzing elders in de school. Dat maakt de les grammatica een stuk minder saai. En binnenkort hebben we een pop-up-Escaperoom bij een hockeyvereniging. Dat is ook weer een uitdaging op zich; hebben we het niet te makkelijk – of juist te moeilijk – gemaakt?’

Vind nog maar eens zo’n bijzondere locatie…

De Escaperoom-business is vrij jong. Het hele idee is ontstaan in Japan, op basis van een computerspel. Het is eerst overgewaaid naar Oost-Europa en een jaar of vier geleden is het pas in het Westen aangeslagen. Tommy: ‘Toen ik daar in Dordrecht voor me uit starend zat te broeden op een plan, waren er nog maar zo’n 30 Escaperooms in Nederland. Inmiddels zijn dat er zeker 400. Ik weet niet hoe het zich in de toekomst verder zal ontwikkelen, maar ik geloof wel dat dit een nieuwe vorm van uitgaan is die blijvend is. Ik hoop dat we over een paar jaar een nieuwe, vette locatie in Leiden hebben gevonden waar we een nieuwe Escaperoom hebben gemaakt. Maar dan wel een die anders is dan alle andere rooms in Nederland, een die echt iets nieuws toevoegt aan de Escaperoomwereld. Maar alleen al het vinden van een geschikte locatie is een enorme uitdaging. Met het Kruithuisje hebben we waanzinnig veel geluk gehad; waar vind je nog zoiets bijzonders? We willen niet in een kantoorpand, we hebben een locatie nodig waar anderen niks mee kunnen. Een leegstaande kelder bijvoorbeeld of een andere idiote plek, maar vindt die maar eens. Wat wij zoeken zijn nou net de locaties die je niet op funda.nl vindt, je moet het geluk hebben er tegenaan lopen. Voorlopig worden we er gewoon heel blij van als mensen een mooie ervaring in ons mysterieuze Rembrandt-atelier beleven.’

Wil je ook de Escaperoom in het Kruithuisje spelen? Kijk op www.escaperoomleiden.nl voor meer informatie of om direct te reserveren. Heb je nog een aparte ruimte in de aanbieding? Mail dan naar info@escaperoomleiden.nl!

Bekijk dit artikel als flyer >>>

De serie “Leidse Ondernemers in Beeld” is een initiatief van Vonk Tekst & Design en Fraukje Vonk Photography. Wil jij jouw verhaal ook in beeld gebracht? In de maanden januari, februari en maart hebben we hiervoor een speciale prijs. Voor 150 euro* word je geportretteerd, in beeld en tekst. Vanaf april geldt weer de normale prijs van 225 euro*. En daar hoef je natuurlijk geen Leienaar voor te zijn!

* Prijzen zijn exclusief 21% BTW en reiskosten buiten Leiden.

Eerder spraken wij met ondernemers Sandra Oexman van Kwispelcollege en Lieke Bodde van Results! Personal Training.

Geplaatst in Leidse Ondernemers, Publicaties.

Reageren is lief!