Leidse Ondernemer in Beeld – Tenny Jonkers-Weijnen

Tenny Jonkers-Weijnen begon haar loopbaan in het toerisme. Nadat ze moeder was geworden, maakte ze de switch naar een ondersteunende kantoorbaan. De crisis gooide roet in het eten, en het was tijd voor andere keuzes. Haar liefde voor het organiseren en ontzorgen deed haar kiezen voor werk in de nabestaandenzorg en seniorenondersteuning. Maar de reiswereld bleef lonken. Toen Tenny met haar moeder op een cruise was van Plus Reizen, ging het oude vuurtje weer branden. Ze sloot zich aan bij Travel Counsellors Nederland, volgde de opleiding en startte in mei dit jaar als zelfstandig reisadviseuse. De cirkel is weer rond.

Tekst: Vonk Tekst & Design – Foto: Fraukje Vonk Photography

Thuis in de reiswereld

Na het afronden van haar HBO-opleiding Toerisme was de reiswereld tien jaar lang Tenny’s thuis. Ze ontwikkelde zich tot manager touroperating bij de Boer en Wendel, een grote aanbieder van reizen naar het Verre Oosten. Tenny: ‘Dat was echt een geweldige baan. Heel afwisselend, en ik mocht regelmatig onze bestemmingen bezoeken om te beoordelen of ze geschikt zouden zijn voor ons publiek. Maar toen mijn man Henri manager werd bij de ANWB in Innsbruck, zegde ik mijn baan op en ben ik meegegaan naar Oostenrijk. Twee winters gaf ik skiles in Fulpmes, daarna was het tijd voor serieuzer zaken. In februari 1994 beviel ik in Fulpmes van mijn dochter Annèl.’

Ga je nog iets nuttigs doen in deze wereld?

‘Eenmaal weer terug in Nederland zat ik helemaal in mijn babybubbel. Tot een van mijn drie broers me gekscherend vroeg of ik nog eens iets nuttigs ging doen in deze wereld. Eigenlijk was dat een verkapte uitnodiging om bij zijn architectenbureau te komen werken als administratieve kracht en manusje van alles. Uiteindelijk heb ik daar 17 jaar gewerkt en het bedrijf helpen groeien van ‘niets’ naar een bedrijf van 50 man. Maar de economische crisis gooide roet in het eten; met de bouwwereld stortte ook de architectenbranche volkomen in. Er moesten mensen ontslagen worden, en ik kon niet meer bijdragen zoals ik dat graag wilde. In goed overleg hebben we toen mijn baan daar stopgezet.’

Het ondersteunen van nabestaanden, dát past bij mij!

‘Niet lang daarvoor was mijn vader overleden en de hele uitvaart hebben mijn broers en ik gezamenlijk geregeld; met elkaar hadden we er zoiets moois van gemaakt, dat voelde heel goed. Langzaamaan begon de gedachte zich te vormen dat ik misschien een stap die kant op wilde maken; het leek me heel zinvol werk. Als uitvaartondernemer moet je zeven dagen in de week, 24 uur per dag beschikbaar zijn, dat schrok me af. Maar nabestaandenbegeleiding, dat sprak me wèl direct aan. Dan ben je toch met het ondersteunen van nabestaanden bezig, zowel in emotionele als in praktische zin, maar niet 24/7. Ik voelde: dát past bij mij! Ik ben een opleiding gaan volgen en heb al tijdens mijn opleiding mijn bedrijf opgezet. In 2011 ben ik officieel van start gegaan met Tender Nabestaandenzorg. Al snel bleek dat de ondersteuning niet altijd stopt direct na de uitvaart. Soms was bijvoorbeeld de overleden partner degene die de administratie deed, en wist de nabestaande daar geen raad mee. Zo kwam Tender Seniorenondersteuning tot stand, een perfecte aanvulling. Het helpen, ontzorgen, organiseren, dat zijn dingen die altijd al bij mij hebben gepast.’

Het oude vuurtje ging weer branden

‘Maar de reiswereld bleef lonken. Toen ik met mijn moeder meeging op een cruise van Plus Reizen, ging het oude vuurtje weer branden. Het was echt fantastisch georganiseerd en ik dacht: dat kan ik ook. Ik heb de stoute schoenen aangetrokken en gewoon een brief gestuurd naar Plus Reizen om mijn hulp aan te bieden. Ze waren heel enthousiast en ik werd direct gevraagd of ik voor hen op de 50+ beurs wilde staan. Nou, ik was zo’n beetje de beste reisverkoper ooit! Een maand later stond ik op het Cruise Event in Amsterdam en vlak voor de Kerst ging ik als reisleider mee met de Kerstcruise over de Rijn. Een gouden tijd hebben we gehad! Een deelnemer zei: ‘Je was een soort moedertje voor ons’. Een groter compliment kun je je toch niet wensen?’

Weer actief in het toerisme; dat smaakte naar meer

‘Het was heerlijk om weer actief te zijn in het toerisme, daar wilde ik wel meer van. En het liefst in de wereld van touroperator, daar kom ik vandaan en dat vind ik het leukst: reizen samenstellen.’ Tenny las op LinkedIn over Travel Counsellors; de meest toonaangevende onderneming voor zelfstandig reisadviseurs ter wereld. ‘Dat trok me direct aan, maar ik had ook mijn twijfels. Ik heb nooit bij een franchiseorganisatie gewerkt, dus ik was een beetje bang om in een keurslijf terecht te komen. Anderzijds leek het me fijn een organisatie achter me te hebben die aangesloten is bij instanties als de ANVR, IATA, Calamiteitenfonds en het Garantiefonds. Als ik een reis verkoop en er is een vlucht vertraagd, een hotel voldoet niet, of er is een andere klacht, komt de klant naar mij. Dat kan wel eens om grote bedragen gaan en dan is het fijn gesteund te worden door een grote organisatie.’

Helemaal happy

Tenny nam contact op met iemand van HR bij Travel Counsellors, en ze werd uitgenodigd op gesprek. ‘Het voelde goed, maar ik had nog wat tijd nodig om te beslissen. In het voorjaar was er een jaarlijkse bijeenkomst, waar alle Travel Counsellors elkaar ontmoeten, waar lezingen worden gegeven en leveranciers aanwezig zijn. Ik werd uitgenodigd om een dag sfeer te komen proeven. Toen wist ik het zeker: dit wil ik! In mei heb ik de opleiding gedaan, 22 mei ben ik begonnen en in juni had ik mijn eerste boeking. Het is heel intensief, maar ook heel afwisselend. Laatst wilde iemand een weekend naar België, maar ik heb ook pas een rondreis door Kroatië samengesteld voor een gezin met twee kinderen die een actieve vakantie wilden. Ik ben helemaal happy! Ja, hoe de cirkel zo uiteindelijk weer helemaal rond is, dat vind ik echt heel bijzonder!’

 

Wil je meer weten over de diensten van Tenny als Travel Counsellor? Kijk dan even op https://www.travelcounsellors.nl/tenny.jonkersof mail naar tenny.jonkers@travelcounsellors.nl.

Geplaatst in Leidse Ondernemers, Publicaties.

Eén reactie

Reageren is lief!