Leidse Ondernemers in Beeld – EasyFiets

Midden op het parkeerterrein aan de Haagweg staat een wit huisje, omgeven door fietsen met een rood zadel en kleurige handvatten en bewoond door mannen in rode truien. Daar ontmoeten we Kasper Richmond en Robbert Zuijderwijk, de eigenaren van EasyFiets.

Dertien weken lang zetten we een Leidse ondernemer in de spotlights. Deze week: Kasper Richmond en Robbert Zuijderwijk, eigenaren van EasyFietsTekst: Vonk Tekst & Design – Foto: Fraukje Vonk Photography.

De geboorte van EasyFiets

Ruim drie jaar geleden was Robbert net klaar met zijn Master Biologie en Kasper studeerde Criminologie. Kasper: ‘We waren allebei studentenondernemers; Robbert deed iets met badmatten maar dat werkte niet echt, en ik probeerde jongeren in contact te brengen met ouderen voor koffiedrinkafspraken, maar dat schoot ook niet op. Toen belde Robberts schoonmoeder. Zij werkte bij de Faculteit voor Sociale Wetenschappen hier in Leiden. Daar stonden 20 oude weesfietsen die weg moesten en ze vroeg Robbert of hij een fiets wilde. Hij antwoordde: ‘Mag ik ze ook allemaal?’ en belde vervolgens mij met de vraag of ik zin had samen die fietsen op te knappen en te verkopen. Terwijl we daarmee bezig waren kwam Robbert met het briljante idee om fietsen te gaan leasen. We hebben een paar vrienden geappt met de vraag of iemand interesse had. Nou, het resultaat zie je: EasyFiets was geboren.’

EasyFiets, Leidse Ondernemers

Geen plan, wel goeie ideeën

Het idee is inderdaad briljant, zeker in een studentenstad als Leiden. Voor 9€ per maand lease je een degelijke fiets. Heb je een lekke band, een kapot licht of een dronken wiel, dan wordt dat gratis gerepareerd. De garage van Robbert, waar de twee begonnen, werd dan ook snel te klein. EasyFiets verhuisde naar Dé Plek, in het Kanaalpark achter station Leiden Lammenschans, waar zij een werkplaats en een grote stalling in gebruik konden nemen. Robbert: ‘Onze eerste spullen haalden we gewoon bij de Action en 2Cheap.nl. Fietsen kochten we bij Kringloopwinkel Het Warenhuis. We zijn eigenlijk begonnen zonder plan. Maar wel met goeie ideeën. Zo hebben we tijdens de kennismakingsweek voor internationale studenten een Bicycle Weekend georganiseerd waarin we lieten zien waar je in een fietsstad als Leiden op moet letten als je op pad gaat, waar je je fiets kan parkeren en waar niet; fietsongelukken gebeuren vaak met internationals en door dit weekend te organiseren gaven we de mensen iets meer mee dan alleen maar een fiets.’

In de rij voor een fiets naar de Keukenhof

In 2017 werd ook Dé Plek te klein en verhuisde EasyFiets naar het parkeerterrein aan de Haagweg. Kasper: ‘Eerst zaten we in de loods, waar we een werkplaats én een geïmproviseerd kantoor in hadden, later konden we dit gebouwtje als kantoor inrichten. De eigenaar van dit terrein wilde wel dat we dan fietsen per dag gingen verhuren. De studentenbarrels wilde niemand huren, dus toen hebben we speciaal voor de verhuur nieuwe fietsen gekocht. Uit het niets kwamen de klanten, en toen vorig jaar de Keukenhof openging stonden hier wel honderd man voor de deur. Tsja, toen moesten er weer fietsen bijgekocht worden. ’

Mensen met afstand tot arbeidsmarkt opleiden tot fietsenmaker

Kasper: ‘Drie jaar geleden stonden we met z’n tweeën bij Robbert in de garage en nu zijn we twee locaties verder en hebben we een team van zeven man. We hebben een fietsenmaker in dienst, een stagiair junior accountmanager, een IT-er en twee jongens van het speciaal onderwijs die ook fietsen maken. Dat is eigenlijk toevallig ontstaan; ik sprak iemand van de Stichting Speciaal Onderwijs tijdens een borrel. Zij waren op zoek naar stageplekken voor hun scholieren, en wij waren op zoek naar iemand die fietsen kon maken. De eerste jongen hebben we uiteindelijk ook in vaste dienst genomen toen hij niet meer op school terecht kon, en dat beviel prima, voor hem en voor ons. Toen bedachten we dat wat met één jongen kan, ook wel met twee kan. Ook dat is een beetje uit de hand gelopen, want nu zijn we bezig met de EasyFiets RecycleFabriek, die moet komen achter het BioScience Park en is een samenwerking met DZB. We willen mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt opleiden tot fietsenmaker. Wij regelen alles rondom de fietsen en zorgen voor de begeleiding van de mensen die daar komen, DZB levert de mensen aan. Ons doel is om die mensen te helpen terug te komen in een normaal werkritme en ze de opleiding ook echt te laten afronden met een diploma.’

Een revolutionair concept in een circulaire economie

Robbert: ‘Zo kan je hobby dus een beetje uit de hand lopen. We zijn met z’n tweeën begonnen en dan hoef je alleen met elkaar rekening te houden, en met die paar klanten die langskomen. Maar op een gegeven moment wil je vakantie opnemen, en dan gaat dat niet, omdat er nog van alles af moet. We hadden er ook bewust voor gekozen om vijf dagen in de week te werken. Maar op een zaterdag ging de telefoon, de eigenaar van het terrein hier: ‘Er staan allemaal mensen voor jullie huisje, die willen een fiets huren.’ Dus ik zeg: ‘Ja, maar we zijn dicht.’ Daar was hij niet van onder de indruk. ‘Dan stel ik voor dat jullie nu open gaan’, was zijn antwoord. Dus toen moesten we ook in het weekend open. Van maandag tot en met vrijdag komen hier vooral studenten, in het weekend de dagjesmensen. We hebben nu vooral studenten als klant, maar we zijn ons aan het oriënteren op zakelijke lease. Over vijf jaar hopen we vestigingen te hebben in meerdere steden. Maar we vinden het vooral belangrijk dat we bij onszelf blijven; we werken met tweedehandsfietsen die we weer opknappen, als het even kan samen met mensen die wel een steuntje in de rug kunnen gebruiken als het gaat om hun plek op de arbeidsmarkt. We staan nu bekend als dat bedrijfje met die goedkope leasefietsen. Van dat imago willen we af. Wij zijn EasyFiets, een bedrijf dat tweedehands fietsen recyclet en volledig verwerkt in de circulaire economie en een revolutionair concept op de markt zet. Nog niet iedereen weet dat, maar dat wordt nu wel een beetje tijd.’

Wil je een fiets huren of een fiets leasen, zoek je een fiets voor zakelijk gebruik of voor je (hotel)gasten? EasyFiets biedt abonnementen op maat. Kijk op www.easyfiets.nl voor de mogelijkheden. Reserveer online of neem contact op via info@easyfiets.nl als je vragen hebt. Wil je de heren helpen bij het van de grond krijgen van de EasyFiets RecycleFabriek? Kijk dan even op hun crowdfundingpagina www.easyfiets.nl/crowdfunding.

 

 

De serie “Leidse Ondernemers in Beeld” is een initiatief van Vonk Tekst & Design en Fraukje Vonk Photography. Wil jij jouw verhaal ook in beeld gebracht? In de maanden januari, februari en maart hebben we hiervoor een speciale prijs. Voor 150 euro* word je geportretteerd, in beeld en tekst. Vanaf april geldt weer de normale prijs van 225 euro*. En daar hoef je natuurlijk geen Leienaar voor te zijn!

* Prijzen zijn exclusief 21% BTW en reiskosten buiten Leiden.

Eerder spraken wij met ondernemers Sandra Oexman van Kwispelcollege, Lieke Bodde van Results! Personal Training, Tommy Hopstaken en Jochem Haverhoek van Escaperoom Leiden, Jan Stroomer, zanger, pianist, songwriter en producer, Hans Lardee van Meneer Janssen, Benjamin Wegman en Frans Meij van Brouwerij Pronck en Sanne van de Berg, petpreneur.

Leidse Ondernemers in Beeld Fraukje Vonk Photography

Geplaatst in Leidse Ondernemers, Publicaties.

Reageren is lief!